No Longer a Racial Democracy: Critical Whiteness in Latin America and the Caribbean

AfroLatinx Voices Series

Title Conditional: No Longer a Racial Democracy: Critical Whiteness in Latin America and the Caribbean
Tuesday, April 20, 2021
Time: 10:00 am PT | CLAS Virtual Event

Image for AfroLatinx Voices: No Longer a Racial Democracy, April 2021. (Image courtesy of the BLAC Working Group.)

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Black activists and academics across the disciplines have long known Latin America and the Caribbean to be far from a racial paradise. However, the region continues to hold a global perception as a racial democracy, on the basis of national narratives of a congenial race mixture that makes "race" itself appear to be an obsolete category for critique. Reinforced by revisionist histories manifested by the state, popular culture, and everyday discourse, whiteness in Latin America and the Caribbean is characterized in these narratives as more benevolent than its North American iterations. This cultural and biological mixture between people of European, Africans, and Native descent is often described as mutually constructive, benign, and even loving, allowing for the continued dismissal of whiteness as a structure and lived experience circumscribed by a complex system of privileges rigged against Indigenous and Afrodescendant peoples in the region. 

In the fourth and final event of the AfroLatinx Voices series, we bring together three interdisciplinary Black studies scholars to discuss how their work contributes to the burgeoning field of critical whiteness in Latin America and the Caribbean.

Erika Denise Edwards is an associate professor of Latin American History at the University of North Carolina. She is the author of the recent book "Hiding in Plain Sight: Black Women, the Law, and the Making of a White Argentine Republic."

Isar Godreau is a researcher at the Institute for Interdisciplinary Research at the University of Puerto Rico at Cayey. She is the author of "Arrancando mitos de raíz: guía para la enseñanza antirracista de la herencia africana en Puerto Rico" and "Scripts of Blackness: Race, Cultural Nationalism and US Colonialism in Puerto Rico." 

Patricia de Santana Pinho is a Brazilian social scientist and associate professor in the Department of Latin American and Latino Studies at UC Santa Cruz. She is the author of “Mama Africa: Reinventing Blackness in Bahia” and "Mapping Diaspora: African American Roots Tourism in Brazil."

Moderator: John Mundell is a Ph.D. candidate in African American & African Diaspora Studies at UC Berkeley and co-founder of the Blackness in Latin America Working Group. His research analyzes racial democracy, race, sexuality, and popular culture in Brazil and the Atlantic world.

Presented by the Blackness in Latin America and the Caribbean Working Group, and cosponsored by the Center for Latin American Studies, the Departments of African American Studies, Gender & Women's Studies, English, Comparative Literature, Ethnic Studies, and Spanish & Portuguese, as well as Professor Nadia Ellis and the Doreen B. Townsend Center for the Humanities.

REGISTRATION IS REQUIRED. This event will be in English and Spanish interpretation will be available through the Zoom interpretation feature. This event will be recorded. If you require an accommodation to fully participate in this event, please contact Janet Waggaman at clas@berkeley.edu

Image for Serie Voces AfroLatinx Ya no una democracia racial: blanquitud en Latinoamérica y el Caribe

Se requiere registro

Los activistas y académicos negros de muchas disciplinas saben desde hace mucho tiempo que América Latina y el Caribe están lejos de ser un paraíso racial. Sin embargo, la región continúa con la percepción global como una democracia racial, sobre la base de narrativas nacionales de una mezcla de razas agradable que hace que la "raza" parezca ser una categoría obsoleta para la crítica. Reforzada por historias revisionistas manifestadas por el estado, la cultura popular y el discurso cotidiano, la blanquitud en América Latina y el Caribe se caracteriza en estas narrativas como más benevolente que sus versiones norteamericanas. Esta mezcla cultural y biológica entre descendientes europeos, africanos y nativos a menudo se describe como mutuamente constructiva, benigna e incluso amorosa, lo que permite el continuo rechazo de la blanquitud como una estructura y experiencia vivida circunscrita por un complejo sistema de privilegios amañado contra pueblos indígenas y afrodescendientes de la región. 

En el cuarto y último evento de la serie Voces AfroLatinx, reunimos a tres académicas interdisciplinarias de estudios negros para discutir cómo su trabajo contribuye al floreciente campo de la blanquitud crítica en América Latina y el Caribe.

Erika Denise Edwards es profesora titular de Historia Latinoamericana en la Universidad de Carolina del Norte en Charlotte. Hace poco publicó su libro “Hiding in Plain Sight: Black Women, the Law, and the Making of a White Argentine Republic”.  

Isar Godreau es investigadora en el Instituto de Investigaciones Interdisciplinarias en la Universidad de Puerto Rico en Cayey. Es autora de los libros “Arrancando mitos de raíz: guía para la enseñanza antirracista de la herencia africana en Puerto Rico” y “Scripts of Blackness: Race, Cultural Nationalism and US Colonialism in Puerto Rico”.

Patricia de Santana Pinho es cientista social y profesora titular en el Departamento de Estudios Latinoamericanos y Latinos en la Universidad de California, Santa Cruz. Es autora de los libros “Mama Africa: Reinventing Blackness in Bahia” y “Mapping  Diaspora: African American Roots Tourism in Brazil”.   

Moderador: John Mundell está completando su doctorado en Estudios Afroamericanos y de la Diáspora Africana en la Universidad de California, Berkeley,  y es co-fundador del BLAC. Sus investigaciones analizan la democracia racial, raza, sexualidad y la cultura popular en Brasil y el mundo atlántico.

Presentado por el Grupo de Trabajo la Negritud en América Latina y el Caribe (Blackness in Latin America, BLAC) y copatrocinado por el Centro de Estudios Latinoamericanos, los departamentos de African American Studies, Gender & Women's Studies, English, Comparative Literature, Ethnic Studies, and Spanish & Portuguese, y también Professor Nadia Ellis y el Doreen B. Townsend Center for the Humanities. 

SE REQUIERE REGISTRO. Este evento será en inglés, y habrá interpretación al español a través de la funcionalidad de interpretación de Zoom. Si necesita una adaptación para participar plenamente en este evento, comuníquese con Janet Waggaman clas@berkeley.edu.

Martes 20 de abril del 2021, 10:00 am Hora del Pacífico
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